Вчені визначили, чому паління викликає рак

Вчені визначили, що при тривалому палінні онкологічні захворювання можуть розвиватися через те, що компоненти тютюнового диму змінюють роботу білкової оболонки ДНК. Це призводить до того, що гени стають уразливими для накопичення мутацій.

Фахівці з Університету Джонса Хопкінса в Балтіморі (США) провели дослідження. Вони вирощували клітини легенів в живильному середовищі, яка є «рідким» еквівалентом тютюнового будинку. В цілому за 15 місяців клітини поглинули стільки канцерогенів, скільки в середньому отримує людина, яка протягом 20-30 років викурює щодня по пачці сигарет.

Виявилося, що сигаретний дим призводив до того, що в клітинах легенів включався ген і фермент EZH2, який відповідає за активацію і вимикання деяких інших ділянок ДНК шляхом внесення змін до особливі білки-гістони, що представляють собою оболонку генома.

На думку американських дослідників, зміни, що відбулися в структурі гістонів, можуть впливати на роботу генів, які захищають клітину від накопичення в ній мутацій і відповідають за запуск апоптозу.
Виявилося, що через погіршення роботи генів канцерогени почали більше впливати на клітини легенів. Це призводило до того, що в їх генах починали частіше з’являтися мутації. Це і ставало причиною розвитку раку легенів.