Вчені розшифрували фермент, що дозволяє не старіти

Чи вдалося вченим виявити еліксир життя? Після 20-річного періоду досліджень експерти розшифрували фермент, який зупиняє процеси старіння в рослинах, тваринах і людях.

Вчені з Каліфорнійського університету в Берклі розшифрували фермент, який призупиняє процеси старіння в рослинах, тваринах і людях. Розкриття повної структури цього складного елемента під назвою теломераза може привести до створення ліків, які блокують або істотно уповільнюють процеси старіння. Крім цього, дане відкриття обіцяє нові методи лікування раку. Вчені завершили дослідження, яке тривало 20 років. Його метою була розгадка ферменту, який припиняє старіння за рахунок відновлення теломерів – кінцевих ділянок хромосом.

«Ми дуже довго цього чекали, – кажуть молекулярні біологи з Каліфорнії. – Наше відкриття є ціле структурний підставу для розуміння хвороб людини, викликаних мутаціями теломерази. Це важливий крок вперед на шляху розвитку клінічних різновидів терапій, пов’язаних з впливом на теломери».

Теломераза є частково білком, а частково РНК. Теломери закривають собою кінцеві ділянки хромосом, вони є всередині всіх клітин. Клітини людини містять 23 пари хромосом, включаючи одну пару статевих хромосом X і Y, які розрізняються між чоловіками і жінками. У міру старіння довжина теломерів скорочується, і в організмі людей виростає ризик розвитку хронічних хвороб, а самі ми старіємо. Однак ще в 1985 році після відкриття теломерази була встановлена її дивовижна здатність продовжувати життя клітин і відновлювати теломери за допомогою додаткових ділянок ДНК. Для цього було потрібно розшифрувати саму теломерази, дефіцит якої прискорював процес смерті клітин.