Наука не розуміє, навіщо еволюції потрібні жінки похилого віку

Нове дослідження не змогло дати відповідь на питання про те, навіщо еволюції потрібні жінки похилого віку, вже вступивші в менопаузу. Жінки, які не мають  можливості народжувати дітей і до того ж довго живуть, такі представниці прекрасної статі є непоясненим феноменом для багатьох вчених.

Сенсом будь-якого еволюційного процесу є селекція генів, які допомагають організму виробляти більше собі подібних, і робити це частіше, ніж інші представники цього виду. Ці гени впливають прямо за рахунок збільшення репродуктивних сил, або побічно, наприклад, не даючи організму померти. Хоч би яка була причина, сила природного відбору впливає на організм репродуктивного віку. Як тільки він втрачає здатність до репродукції, то сенсу в його існуванні вже немає. А це означає, що будь-який організм повинен досить швидко старіти і вмирати, коли він не може відтворювати потомство. Але практика показує, що жінки живуть десятки років після настання менопаузи, і з точки зору еволюції це дуже складно пояснити.

Вчені мають три можливих пояснення даного феномена. Перше передбачає, що ті гени, які забезпечують функціонування в ранньому віці, згодом впливають і на здорову старість. Друга теорія полягає в тому, що існує гени, які дозволяють чоловікам долати вікове зниження фертильності і ставати батьками в зрілому віці. Іноді ці гени передаються і жінкам, що дозволяє їм жити після менопаузи. Нарешті, третя теорія спирається на те, що літні жінки побічно сприяють репродукції поколінь, доглядаючи за своїми онуками. Нове дослідження вчених з Інституту еволюційної біології при Університеті Едінбургу в Великобританії спростувало всі три теорії.

Автори дослідження не знайшли підтверджень жодному з пояснень того, чому природа дозволяє жінкам жити десятки років після настання менопаузи з точки зору еволюції. Таким чином, причина цього феномена все ще залишається нез’ясованою.