Комарів успішно заразили вольбахією для боротьби з лихоманкою денге

Дослідники з австралійського Університету Джеймса Кука провели успішний експеримент по зараженню комарів бактеріальною інфекцією, яка перешкоджає переносу лихоманки денге, пише PhysOrg.

У ході попередніх лабораторних досліджень учені показали, що зараження комарів Aedes aegypti певним штамом бактерії вольбахіі робить комах нездатними переносити вірус лихоманки денге.

Вольбахія поширюється серед комарів вертикальним шляхом: потомство інфікованої самки теж буде заражене бактерією. При цьому заражені комахи мають репродуктивним перевагою, швидко витісняючи неінфікованих побратимів з популяції. Спаріваясь з інфікованими самцями, неінфіковані самки не приносять потомства, інфіковані ж самки можуть злучатися як з інфікованими, так і зі звичайними самцями.

Експеримент, проведений вченими в ізольованій і малонаселеній місцевості на північному сході Австралії, довів, що цей механізм працює і в природних умовах. На початку січня поточного року на волю було випущено близько 140 тисяч заражених комарів Aedes aegypti. Уже до середини квітня вольбахія виявлялася у 90-100 відсотків мешкають в даній місцевості комах.

Протягом найближчих 2-3 років австралійські дослідники мають намір повторити експеримент у місцевостях, ендемічних щодо вірусу лихоманки денге. Звіт про дослідження опублікований в Nature.

Лихоманка денге – вірусна інфекція, що передається з укусами комах. Існує декілька типів вірусу лихоманки денге, зараження кожним з яких призводить до захворювання в помірній формі з формуванням стійкого імунітету. Небезпека інфекції полягає в тому, що при повторному зараженні перехворів людини іншим типом вірусу захворювання може протікати у небезпечній для життя геморагічної формі. За даними Всесвітньої організації охорони здоров’я, щорічно в світі захворюють лихоманкою денге до 50 мільйонів чоловік, близько 12,5 тисячі хворих помирають. Специфічного лікування або вакцини від лихоманки денге в даний час не існує.