Головна причина алкогольної залежності

Хвороблива схильність до вживання спиртних напоїв розвивається в зв’язку зі змінами в головному мозку, що викликаються особливим ланцюжком нейронів. Таку гіпотезу висунули біологи зі Швеції (Університет Лінчепінга) після експериментів з щурами-алкоголіками. Результати їх роботи опубліковані в журналі Science.

Мозкові відхилення, про які йде мова, змушують організм вважати алкоголь смачним і поживним – настільки, що спиртне навіть сприймається смачніше солодощів. Дана особливість сильніша за будь-волі.

«Коли у людини формується залежність, він зазвичай добре усвідомлює, що це шкодить йому і, швидше за все, послужить причиною смерті. Але він нічого не може вдіяти з цією проблемою: через «поломки» в мозку він втрачає силу волі і продовжує плисти за течією», – відзначили дослідники.

Їх досліди з питущими щурами продемонстрували: 15% гризунів прагнули отримувати алкоголь навіть незважаючи на те, що випивка для них супроводжувалася ударом струмом. На думку вчених, серед людей з алкогольною залежністю приблизно стільки ж «справжніх» пияків, чию тягу до спиртного неможливо відключити вольовими або поведінковими заходами.

Вивчення мозку щурів дозволило їм припустити, що до «поломки» мозку, через яку формується алкогольна залежність, веде знижена активність гена GAT-3, що тягне за собою і знижену вироблення гальмівного нейромедіатора (гамма-аміномасляна кислота), що відповідає за гальмування ЦНС. Обстеження людей також продемонстрували, що у залежних від алкоголю рівні GAT-3 в області мигдалини нижче, ніж у тих, хто не страждає на алкоголізм.

Таким чином, вважають фахівці, основою для препаратів з лікування алкоголізму повинні стати субстанції, що активують ген GAT-3.