Гекони «навчать» людей лікувати раніше невиліковні травми хребта

Незважаючи на те, що людина вважає самого себе вінцем творіння і вищим видом, нам є чому повчитися у тварин, деякі з яких можуть похвалитися майже чарівними здібностями.
Гекони і ящірки здатні розлучатися зі своїми хвостами, на місці яких незмінно виростають нові кінцівки. Рибки даніо-реріо здатні відновлювати пошкоджене серце, саламандри вирощують будь-які нові кінцівки замість втрачених. Вчені мають намір розібратися в тому, що саме робить можливою таку вражаючу регенерацію. Вони впевнені, що це допоможе навчитися лікувати раніше невиліковні травми хребта.

«Особливу нашу увагу привернув леопардовий гекон», – зазначив біолог з Гуелфского університету в Канаді Метью Викариус (Matthew Vickaryous). Цей вид геконів має більшу частину спінальних шнурів в хвостах. Але головне – коли леопардові гекони зустрічаються з хижаком, вони без будь-яких зусиль відокремлюють свої хвости, що робить їх ідеально відповідними для досліджень, адже інші регенеруючі види більш неохоче розлучаються з кінцівками, що ускладнює вивчення їх навичок. Також важливо, що леопардові гекони здатні виростити нові хвости в досить короткий місячний термін.

Вчені припустили, що для запуску процесу регенерації необхідно задіяти деякі типи стовбурових клітин, які, по суті, являють собою порожні сланці, здатні розвиватися в різні типи клітин, такі як шкіра, м’язи або клітини серця, в залежності від того, що необхідно.

З метою перевірки цієї теорії, біологи затиснули хвости леопардових геконів і зафіксували, що сталося на клітинному рівні. Виявилося, що, після того, як хвіст від’єднується, включається група стовбурових клітин, відомих як радіальні глії. Вони розмножуються і генерують білки, які реагують на травму. Протягом місяця цей процес призводить до повністю відновленого хвоста.

З’ясувалося, що, коли хвіст відривається, згусток крові запечатує травму. Відкрита рана сама по собі посилає сигнал, що щось потрібно замінити, але, якщо докласти шматок шкіри до області з утворенням згустку, новий хвіст не виростає. Тобто при покритій рані сигнали зупиняються, скасовуючи і процес регенерації.

Коли люди отримують травму спінальних шнурів, створюється рубцева тканина, що допомагає звести до мінімуму запалення. Як підкреслює Вікаріус, це одночасно заважає відновленню тканин спинного мозку, через що травми хребта залишаються невиліковними.

Так чому ми формуємо рубцеву тканину замість нових клітин? Тип стовбурових клітин, відповідальний за регенераційно-променеві клітини глії, поширений в мозку і спинному мозку в той момент, коли плід формується в утробі матері. Коли формування плоду завершується, більшість цих клітин зникає. На думку вчених, тому нам не вистачає клітин, призначених для регенерації.

Вчені мають намір продовжити вивчення унікальних регенеративних здібностей геконів, в тому числі планують з’ясувати, як гекони регенерують інші області свого тіла, в тому числі клітини мозку. Можна з упевненістю сказати, що люди не будуть регенерувати кінцівки найближчим часом, проте розкриття «секретів» гекона, на думку вчених, в майбутньому дозволить лікувати будь-які види травм хребта.