До боротьби з малярією залучать безплідних комарів-самців

Британські вчені запропонували боротися з поширенням малярії за допомогою безплідних комарів-самців, які позбавляють після спаровування самку здатності до розмноження, пише BBC. Звіт про експеримент співробітників Імперського коледжу Лондона опубліковано в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ідея дослідників була заснована на тому, що самки комарів Anopheles gambiae sensu stricto (цей вид є одним з головних переносників малярії в Африці) спаровуються єдиний раз у житті, після чого втрачають інтерес до самців і починають займатися відкладанням яєць.

Вченим вдалося вивести комарів-самців, спаровуються з самками точно так само, як нормальні особини чоловічої статі, але при цьому не здатних виробляти сперму. Для цього використовувався метод РНК-інтерференції, за допомогою якого у личинок самців придушувалася активність гена, відповідального за розвиток сім’яників.

У загальній складності таким чином вдалося отримати близько 100 особин безплідних комарів чоловічої статі. Після спарювання з ними в поведінці самок відбувалися стандартні зміни: вони починали відкладати яйця, які, однак, не були запліднені і не розвивалися.

Як пояснюють автори дослідження, ідея використання стерилізованих самців для зниження чисельності комах не нова: таким чином раніше намагалися боротися з мухою цеце і з деякими комахами-шкідниками. Щоб зробити самців безплідними, їх личинки найчастіше піддавали впливу радіації. Це робило комах менш життєздатними. Метод РНК-інтерференції, використаний британськими вченими, дозволяє зберегти здоров’я стерилізованим комахою, що дає їм можливість більш успішно конкурувати за самку.